Archive for november, 2011

h1

Artikel om Scrum i Computer Sweden

tisdag, 29 november, 2011

För några dagar blev jag intervjuad om Scrum, dess fördelar och de agila utvecklingsmetodernas växande popularitet. Idag publiserades  artikel i Computer Swedens annonsbilaga.

Känns spännande och roligt att bli uppringd för en intervju av Computer Sweden, och tack Sara Hörberg för att jag fick en chans att korrekturläsa artikeln innan publicering 🙂

.

(Klicka på bilden ovan för att se den i större storlek)

.

h1

Det är dyrt att vara riktigt agil. Eller?

onsdag, 2 november, 2011

Att vara agil när man jobbar i Scrum betyder (bland annat) att man efter varje iteration har lyckats bygga en ny fungerande och värdefull version av produkten (eller systemet) som går att leverera till kund eller butik om man så önskar. Men att vara riktigt agil kostar. Eller?

För att varje sprint ska resultera i en nytt levererbart inkrement ställs det stora krav. Först måste vi ha lyckats bryta ner våra features så att de är tillräckligt små så att flera får plats i sprinten. Och med ”få plats” menar jag att man hinner med allt för att gå från idé till leverans, dvs. varje enskild feature ska designas, kodas, testas, dokumenteras och sammanfogas med helheten (allt enligt vår Definition of DONE for User Stories). Vi behöver dessutom känna oss trygga i att resten av systemet fortfarande fungerar och att vi inte har introducerat nya buggar.

Om vi förutsätter att vi har kontroll över våra IT-system och inte har några externa beroenden vad gäller testmiljöer och servar (vi är inte beroende av externa köer för att få något jobb gjort) så är det ändå inte helt trivialt att få till en leverans varje sprint.

Låt oss titta på ett exempel på hur en treveckorssprint skulle kunna se ut.

.

Först och främst har vi våra Scrum möten. Syftet med dessa är att planera (läs analysera) vad vi ska göra härnäst (Sprint Planning), hur vi på bästa sätt koordinerar oss inom teamet (Daily Scrum), fånga upp feedback så att vi kan förbättra processen (Sprint Retrospective) samt lära oss vad som kan göra produkten ännu bättre (Sprint Demo). Sista fredagen är dessutom en sprint-fri dag där teamet kan hämta andan och samla ny energi till nästa sprint.

.

För att vi med trygghet ska vilja lämna ifrån oss den nya versionen (som innehåller våra nya features) vill vi dessutom känna oss trygga i kvalitén. Detta gör vi med att arbeta med att fixa buggar och verifiera buggfixar (Hardening). Vi vill också testa igenom systemet i sin helhet för att försäkra oss om att vår nya kod inte saboterat någon annan funktionalitet eller försämrat någon egenskap (såsom t.ex. prestanda). Denna testning inleds typiskt med en uppgradering av acceptancetestmiljön. Hela teamet hjälps åt att testa. Vad man fokuserar på klurar man ut som team genom att göra en riskanalys. Det kan t.ex. innebära en balans mellan körning av delar av regressionstestsviten plus identifierade Exploratory Testing sessioner. Var man lägger sin testfokus beror på var man ser att riskerna finns, vilka moduler som utsatts för förändring etc. När så slutgiltig paketering är gjord och en sista hand har lagts på dokumentationen är teamet redo att leverera den nya versionen till kund eller förvaltning. Tada!

.

Det som återstår är vårt utrymme för utveckling. Det är alltså denna tid som finns tillgänglig för design, kodning, testning och dokumentation av nya features. Det vi påbörjar ska hinna slutföras innan ”Code-freeez-mode” slår till.

.

Sådärja. Då har vi lyckats visualisera de olika typerna av arbete som pågår under en sprint. Låt oss visualisera hur de olika formerna av arbeta står i proportion till varandra…

.

Nu ska man ställa sig två frågor:

Vilket arbete tillför värde?
Vilket arbete är waste?

.

Eftersom exemplet inte förtäljer hela historien så kan vi bara spekulera. ”Development” och ”Scrum Meetings” tillför såklart värde, det är här vi skapar, analyserar, planerar, designar och koordinerar oss. Sedan bör vi ställa oss frågan – kan Scrum mötena (såsom sprint planeringen) göras effektivare och kortare?

”Hardening” borde inte behövas om vi byggde kvalitet från början. Detta är tydlig waste. Packaging, miljöuppgraderingar etc. döljer också troligtvis en hel del waste – detta borde gå att automatisera.

Den gemensamma testinsatsen som sker i slutet av sprinten… är den waste? Jag skulle argumentera för att den inte är det – här bygger vi kunskap om hur systemet som helhet mår efter att vi infört våra förändringar och bygger beslutsunderlag till frågan – ska denna release gå till kund?

.

.

Det som blir uppenbart av att titta på bilden är dock att själva utvecklingen av nya features som mest utgör hälften av arbetet. Mycket tid går åt till ”annat”. Man skulle kunna påstå att Velocityn blir ”lidande” (antal features eller Story Points per sprint) eftersom vi anstränger oss för att vara helt agila. Från ett leveransperspektiv är det så att varje sprint levererar ett färdigt och komplett increment, dvs. Definition of DONE för User Stories är komplett och lämnar inget till senare. Vi VET att vi hela tiden är redo för leverans till kund. I exemplet ovan ”vet” vi att vi har levererat 24 features när deadline närmar sig.

.

Att vara helt agil i Scrum kostar så det är enkelt att lockas till att flytta ut vissa kriterier från Definition of DONE for User Stories till Definition of DONE for Release. Dvs. vi skjuter viss testning, viss dokumentation, etc. till en ”release sprint”. Detta ökar vår Velocity (antalet features per sprint), men vi är å andra sidan inte leveransredo varje sprint eftersom vi har skjutit arbete och risk framför oss. Faktum är att release sprinten troligtvis inte alls blir en strikt timeboxad sprint eftersom vi inte vet hur mycket arbete och risk vi skjutit framför oss förrän vi sitter ner och planerar (och exekverar) den sprinten. Med detta upplägg kanske vi levererat 30 features när deadline kommer, men det troliga är att vi kämpar med testning, buggfixningar och refactoring av tekniska svagheter långt förbi deadline. Vad ännu värre är att vi har skapat en rejäl fördröjning i feedbacken mellan test och kodning då vissa tester inte körs förrän så mycket som fem sprintar senare.

.

Att inte vara DONE utan att först uppnå DONE i release sprinten öppnar upp för följande:

Vi riskerar missa deadline
Vi introducerar waste genom långa feedbackcyckler (både vad gäller test och kvalitet men även kundens feedback om funktions värde)
Vi skjuter på tekniska risk och missar chansen att hantera problem tidigt
Vi tappar den sanna insynen i hur vi faktiskt ligger till (vi vet inte vad som är klart och vad som är ”work in progress” eftersom vi inte testat klart)
Vi förlorar styrförmåga. Innan vi helt kan styra om fokus måste vi genomföra release ”sprinten”.

.

Så är det dyrt att vara agil, eller är det kostsamt att inte vara det?

.